【工程师博客】发明和创新之间的区别

我最近有幸参加了一场在ADI公司爱尔兰利默里克园区举行的活动,来自8个欧洲国家的近50名媒体成员出席。在这次活动中,ADI高管向记者们通报了多个主题,包括我们的企业经营战略、技术路线图,以及移动、工业和仪器仪表市场的具体EMEA经营战略。未来几周内,ADI领导人将发布一系列博客,突出我们在这次活动中分享的见解。第一篇就是我的博客,探讨发明和创新之间的区别。

早在40多年前ADI公司就在爱尔兰开展业务,去年扩展了利默里克园区,投资5000万欧元建立了新的欧洲研发中心,将我们的研发和制造能力融为一体。这正是ADI公司寻求创新的体现。正如著名奥地利经济学家Joseph Schumpeter指出的,真正的创新不仅仅是发明。创新不但是在技术或组织上求新,还要设法提高生产效率。

ADI公司成功申请一项发明意味着什么呢?这固然需要技术专业知识,但还需要深入了解行业和市场,拥有强大的客户关系,让我们能够洞察客户最严峻的系统级问题。我认为利默里克园区正是这一模式的生动体现。

研发承诺

在与媒体分享我们的创新模式时,我提到ADI公司每年在研发上花费约12亿美元,覆盖技术开发的三个层面。第一个层面与我们核心业务有关,即确保信号链和广大客户都能够获得这些高性能、低功耗功能和产品,随着时间的推移,让这些功能和产品越来越普及。第二个层面是优化相邻技术专业知识,拓展我们的能力以满足不断发展的客户需求。

第三个层面关注的是最终会实现的未来技术,如软件定义系统、边缘和云端AI,以及先进传感器。我们寻求H3创新机会的一种方式是通过技术孵化器和加速器Analog Garage,它的使命是克服那些10到15年内可能无法完全解决的问题。我们寻求H3创新的另一种方式是与大学和研究机构建立联系,利用外部网络和人才,接触世界上最聪明的头脑和创造性思维。

 

满足安全系统不断发展的需求

关于如何应用创新并帮助客户迈向成功,一个令人信服的例子是安全应用中使用的人体扫描仪。大多数人都很熟悉这些扫描仪,因为我们在机场安检点要通过这些设备。尽管这个用例经证明非常有效,但在学校、音乐厅、体育场馆和其他个人安全变得越来越重要的场所,部署全身扫描仪仍然受限。

原因在于,这些系统非常笨重,使用不方便。在人口密集的区域并不能很好地发挥作用,而且扫描速度很慢,无法针对大量人群使用,价格也很高。这就形成一个标志性的挑战:如何帮助客户提高安全性,同时不影响运营或给客户带来不便?

考虑到这一点,我们意识到,必须从多方面着手重新构建支持这些全身扫描仪的毫米波射频技术。我们委托Analog Garage内的一个小组来确定和解决阻碍人体扫描仪广泛使用的一系列问题:如何扫描一群正常行走的人,而不是站在固定位置的一个人?如何缩小系统尺寸并降低成本?考虑到扫描仪的多种不同外形,传感器和电子设备之间的最佳集成度和功能划分是什么?

Analog Garage团队还得面对这样一个事实:调节射频的规则因国家/地区而异,这意味着他们需要确保检测技术足够灵活,能够适应各种频率、传感器位置、功率电平等。

Garage的团队花了大约18个月来分析这些问题,之后我们才得以将相关概念移交给业务部门和技术小组,进行产品开发。我们还为客户敞开了大门,包括与一家专门设计制造电磁和射频检查系统的大型欧洲公司合作制作原型。

在云端管理温室气体排放

另一项持续跟进的工作没有那么直观,与减少商业办公场所的二氧化碳排放有关。建筑物排放的温室气体占全球总量的近三分之一。英国房地产公司Beringar尝试利用人工智能和机器学习更有效地管理房地产资源。

大约在三年前我们开始与其合作,他们希望更好地了解在一天的不同时段,给定建筑中的人数以及建筑物的利用率。其中包括测量能源使用率,以及噪声、灯光水平、温度和空气质量等环境因素。

有了这些数据,Beringar就可以决定如何建议租户更好地使用空间以及管理灯光、HVAC和其他楼宇控制系统。ADI公司将提供检测和处理此信息的基础技术。我们尊重个人隐私,在边缘处理并存储图像、音频和视频,不发送至云端。

如今,Beringar正在招募租户进行技术验证。同时,我们也在合作开发环境监测和人数统计相关领域,帮助他们思考如何通过更少的管理,让建筑物自主运营,例如自我诊断、自我运维或自我维护。

 

洞察创新

公共安全和智能楼宇只是我们在利默里克分享给媒体的两个趋势,旨在展示发明和创新之间的差异。这不仅来源于我们的技术专业知识,也反映我们对目标市场和行业的了解、我们与客户的关系,以及我们对客户最严峻的系统级问题的洞察。这让我们能够帮助客户将原始信息转化为可衡量的信息,从而产生更洁净、更环保、更安全、更成功的成果。

有能力且感兴趣的筒子,可以观看我在利默里克“创新洞察”演讲的完整视频:youtube链接